Saturday, January 30, 2021

Rose Hip Syrup

As you know, I have rose bushes in my backyard. One of them in particular had produced a massive cluster of roses a while back (I honestly can’t remember which month it was, much of 2020 just blends together in my memory), so I had a massive cluster of rose hips in December. I decided to make something with them instead of letting them dry out on the branch and trimming them away when I got around to it. I read up on rose hips a bit on The Spruce and decided to make rose hip syrup, since I really didn’t have a lot of rose hips to work with. They were also much smaller than the ones referred to in most online recipes! 

I ended up adapting syrup recipes from The Spruce Eats and Susan Can Cook. I had about ¼ cup of trimmed rose hips, so I added ¼ cup of water in a saucepan and brought it to a simmer. However, the water evaporated too quickly, despite the lid on the saucepan, so I ended up mashing the rose hips a bit (they were too hard for me to cut them open and remove the innards) and adding another ¼ cup of water, boiling it a bit and then letting the whole thing steep. I strained the mixture and ended up with 6 tablespoons of rose hip water, so I added 3 tablespoons of sugar, boiled the mixture long enough for the sugar to dissolve, then kept the syrup in the fridge. 

I used it in drinks, mostly mixing it with ginger ale. I could definitely taste the syrup, and it was pleasant, but it’s very hard to describe that taste! Even when I tasted it on its own, the syrup didn’t have the taste I expected – to be fair, though, I’m thinking of the smell I associate with rose hips, and they may not necessarily taste quite like that. 

To be honest, I’m not sure that I’ll bother making it again, at least not with so few rose hips, but I’m glad I made something with them for once.

Friday, January 29, 2021

Parsley Leaf Potatoes

This recipe from Smitten Kitchen intimidated me, probably because the potatoes look all fancy and everything. But it’s actually super hands-off, stupid-easy to make, and it’s delicious! I reduced that quantities, using 6 potatoes and a bit less butter. It’s important to note here that you will have a lot of butter left on the pan – it doesn’t all go into the potatoes, but what does is so worth it! 

The original recipe calls for russets, but you can use something like red potatoes or Yukon Gold if you prefer. You are also better off using small potatoes rather than big ones. 

I served them here with meatballs

3 oz (6 Tbsp.) lactose-free butter (I think I used 3 or 4 Tbsp.) 
8 small-medium baking potatoes (about 4 lbs.), scrubbed (I used 6) 
16 fresh flat-leaf parsley leaves (I used 12) 
coarse salt 

Preheat oven to 450 °F. Place a roasting pan in oven with butter (I used a foil-lined rimmed baking sheet); once butter has melted, barely a minute or two later, remove pan from oven. 

Halve each potato lengthwise. Place one parsley leaf in the center of each cut half, then sprinkle cut sides generously with salt. Arrange face-down in pan with melted butter; try not to nudge them around or the leaves will move off-center. Roast potatoes for 35 to 45 minutes (depending on size) until tender. There’s no need to turn the potatoes over unless they get so dark underneath (this can happen with a thinner roasting pan or oven than runs hotter) that they risk overcooking before becoming fully tender; if so, just flip the potatoes for the remaining roasting time. 

Serve immediately, cut sides up.

Meatballs with Broccoli Purée

I made a few more of Jessica Seinfeld’s recipes. In her first cookbook, Deceptively Delicious!, there is a recipe for breaded chicken nuggets (I make them into strips) where you essentially replace the beaten egg with vegetable purée. So you dredge the chicken in flour, dip it in purée, then roll it around in breadcrumbs (a mixture of whole wheat breadcrumbs and flaxseed). I like to cook them 20 minutes at 425 °F instead of pan-frying them, and the Little Prince usually likes them. I recently served them with sabzi, a mix of red bell peppers, potatoes, and onions that we grown-ups really liked. 

From her second cookbook, Double Delicious!, I made her turkey meatloaf, which calls for ½ cup carrot purée and ½ cup cauliflower purée, and was actually quite good. Then I tried her sweet and sour meatballs, which call for broccoli purée. So, here’s the thing: I found them too soft, and I didn’t think that the yogurt brought anything here. Now, I’m not an expert on ingredient ratios in meatballs, but I wonder if simply omitting the yogurt would kill two birds with one stone and allow me to serve something closer to what I had envisioned. I also thought that the sauce was okay, but was not what I have in mind when I think “sweet and sour sauce”, so you could consider taking a shortcut and serving them with storebought sauce, maybe even barbecue sauce. Also, she has you preheat the oven but then never uses it in the recipe! I prefer to cook meatballs in the oven rather than in a pan, so the directions below are mine. Finally, the original recipe called for making meatballs ½” in diameter, but frankly, I’ve seen pollen that was bigger, so I used 1 tablespoon of mixture per meatball. I wonder if all this is why I can’t find a link to this recipe online, like it just needed to be reworked a little before being public… 

I served them with parsley leaf potatoes, but Jessica Seinfeld suggests egg noodles and vegetables. 

For the meatballs (note that I doubled the recipe and got 61 meatballs) 
1 Tbsp. olive oil 
1 small onion, finely chopped 
2 cloves garlic, minced 
2 slices soft whole-wheat bread, crust removed, torn in pieces 
½ cup lactose-free plain yogurt (I would omit that next time) 
½ cup broccoli purée 
1 large egg 
½ lb. ground chicken or turkey (at least 90% lean) 
½ tsp. salt 
½ tsp. nutmeg 
¼ tsp. pepper 

For the sauce (see note above) 
2 tsp. olive oil 
1 medium onion, chopped 
2 tsp. firmly packed dark brown sugar 
½ cup low-fat, reduced-sodium beef broth 
1 Tbsp. ketchup 
2 tsp. steak sauce 
¼ cup crushed pineapple in natural juice, or ¼ cup fresh puréed pineapple 
1 Tbsp. orange marmalade 

Preheat oven to 400 °F. Line a baking sheet with aluminum foil and grease it lightly with nonstick cooking spray. 

Heat the olive oil in a large skillet over medium heat. Add the onion and cook 7 or 8 minutes, stirring often, until the onion softens. Add the garlic and cook 1 minute more, until the garlic is fragrant. 

Place the bread in a large mixing bowl with the cooked onion and garlic, yogurt, broccoli purée, egg, chicken, salt, nutmeg, and pepper. Beat with an electric mixer on medium speed until smooth (I just stirred with a fork). Form into meatballs, using about 1 tablespoon of mixture per ball. Place onto the prepared baking sheet. 

Bake for 15 minutes or until cooked through. 

Meanwhile, prepare the sauce. Heat the oil in a small saucepan. Add the onion and sugar. Cook 7 or 8 minutes, stirring occasionally, until the onions are soft and slightly browned. Add the remaining ingredients and bring to a boil, cooking 1 minute more. Purée with an immersion blender or transfer to a food processor and blend until smooth. Pour over the meatballs and serve.

Thursday, January 28, 2021

Bûche roulée chocolat, biscuits et crème


Pour dessert, Noël dernier, j’ai décidé de faire une bûche. Je voulais que ce soit moins compliqué que la dernière fois, mais bon quand même! J’ai décidé d’essayer celle du numéro de décembre 2020 de Coup de Pouce (pas en ligne). Tout s’est passé presque comme sur des roulettes! J’ai d’abord pensé qu’il aurait fallu environ 30 % plus de garniture, parce que je n’arrivais pas à l’étendre sur toute la surface du gâteau éponge, mais je me suis rendu compte ensuite que c’est surtout qu’il faut que les biscuits soient en miettes (pas simplement en morceaux), et la consistance doit être assez molle pour bien s’étaler. J’apporte donc les précisions ci-dessous. J’ai aussi choisi de rouler le gâteau à sec alors qu’il était encore chaud, parce que c’est la méthode à laquelle je suis habituée (dis-je, du haut de mes deux ou trois gâteaux roulés faits dans ma vie). Nous avons tous beaucoup aimé le résultat! 

Pour le gâteau roulé au chocolat 
5 œufs, séparés 
½ tasse de cassonade 
1 c. à thé de vanille 
½ tasse de farine 
1/3 tasse de poudre de cacao, tamisée 
1 pincée de sel 
½ tasse de sucre granulé 

Pour la garniture aux biscuits 
¾ tasse de beurre sans lactose, à la température de la pièce 
3 ½ tasses de sucre à glacer, tamisé 
¼ tasse de crème sans lactose ou de lait de coco (voir note plus bas) 
1 c. à thé de vanille 
1 pincée de sel 
8 biscuits-sandwichs de type Oreo, réduits en miettes 

Pour la ganache au chocolat 
8 oz de chocolat noir, haché 
3 c. à soupe de beurre sans lactose, à la température de la pièce 
2 c. à soupe de sirop de maïs 
1 tasse de crème sans lactose ou de lait de coco (j’en avais un tantinet moins) 

Pour le gâteau 
Placer la grille au centre du four et préchauffer le four à 400 °F. Tapisser de papier parchemin un moule à gâteau roulé de 12"x17" graissé. 

Dans un grand bol, à l’aide d’un batteur électrique, battre les jaunes d’œufs et la cassonade pendant 5 minutes ou jusqu’à ce que le mélange ait épaissi. Incorporer la vaille et réserver. 

Dans un autre bol, mélanger la farine, le cacao et le sel. Réserver. 

Dans un troisième bol, à l’aide du batteur électrique (utiliser des fouets propres), battre les blancs d’œufs jusqu’à ce qu’ils forment des pics mous. Incorporer le sucre granulé, 2 c. à soupe à la fois, en battant jusqu’à ce que le mélange forme des pics fermes. Dans le bol contenant le mélange de jaunes d’œufs réservé, verser environ le tires du mélange de blancs d’œufs et le tiers des ingrédients secs réservés, puis mélanger en soulevant délicatement la masse. Incorporer le reste du mélange de blancs d’œufs et le reste des ingrédients secs de la même manière, en deux fois. 

Étendre uniformément la pâte dans le moule réservé et lisser le dessus à l’aide d’une spatule en métal. Cuire au four de 10 à 13 minutes ou jusqu’à ce que le gâteau reprenne sa forme sous une légère pression du doigt. Mettre le moule sur une grille et laisser refroidir 5 à 10 minutes. Passer la lame d’un couteau le long des côtés du gâteau pour le détacher du moule. Couvrir d’un linge propre et rouler le gâteau, avec le linge et le papier parchemin, pour le laisser refroidir complètement. 

Pour la garniture 
Entre-temps., dans un bol, à l’aide du batteur électrique, battre le beurre jusqu’à ce qu’il soit lisse. En continuant de battre, incorporer 3 tasses du sucre à glacer, la crème, la vanille et le sel. Ajouter suffisamment du sucre pour que le mélange soit lisse et onctueux. (J’ai mis 2 c. à soupe de lait de coco et 3 tasses de sucre. Je pense que j’aurais dû mettre 1 c. à soupe de lait de coco de plus.) Ajouter les miettes de biscuits et bien mélanger. 

Dérouler le gâteau délicatement. À l’aide d’une spatule, étendre uniformément la garniture sur le gâteau en laissant une bordure de 1" de largeur sur l’un des côtés courts. À partir du côté court opposé, rouler le gâteau en serrant bien et en décollant le papier parchemin, cette fois-ci. Envelopper le gâteau roulé dans une pellicule plastique et bien sceller les extrémités. Réfrigérer 1 heure (ou jusqu’au lendemain; on peut également la congeler). 

Pour la ganache 
Entre-temps, mettre le chocolat, le beurre et le sirop de maïs dans un bol résistant à la chaleur. Dans une casserole, porter la crème à ébullition. Retirer la casserole du feu et verser la crème sur la préparation au chocolat. Laisser reposer 2 minutes à température ambiante. À l’aide d’un fouet, mélanger la préparation jusqu’à ce qu’elle soit lisse et brillante. Laisser refroidir la ganache à la température ambiante 30 minutes ou jusqu’à ce qu’elle ait épaissi (ne pas couvrir; brasser de temps à autre). 

Déposer le gâteau roulé sur une assiette de service. À l’aide d’une spatule en métal, étendre la ganache sur le dessus et les côtés du gâteau. Réfrigérer jusqu’au moment de servir. (La bûche se conservera jusqu’au lendemain au réfrigérateur; on peut également la congeler.)

Au moment de servir, saupoudrer la bûche de sucre à glacer.

Petits chaussons façon tourtière

Je suis un peu en retard avec mes trucs de Noël. Ou alors très en avance? Cette année, pandémie oblige, on est restés à San Antonio. Pour se divertir en s’isolant socialement, on est allés à illumiNight, une installation de lumières de Noël que l’on peut parcourir en auto. Ça nous a fait une petite sortie, même si on est loin de nos sorties mensuelles pré-pandémie! 

J’ai aussi décidé d’essayer une nouvelle recette la veille de Noël, de petits chaussons façon tourtière. J’ai plus l’habitude des pâtés à la viande (même si, dans ma famille, on appelait ça des tourtières), mais là, l’idée des pommes de terre intégrées me plaisait. J’ai donc essayé, et c’était vraiment délicieux! J’ai changé la forme des chaussons, en les faisant triangulaires au lieu d’en demi-cercle (non seulement c’est plus facile, mais il n’y a alors aucune perte de pâte feuilletée!). Il y avait littéralement deux fois trop de garniture, alors j’ai simplement racheté un paquet de pâte feuilletée et j’ai fait d’autres chaussons que j’ai coupés en deux, puis mis au congélateur, et je les ressors parfois pour la boîte à lunch du Petit Prince. C’est ce que je mets comme quantités ci-dessous, pour 16 chaussons au lieu de 8.

3 c. à soupe de beurre sans lactose 
2 tasses d’oignons hachés 
1 lb. de porc haché (ou, au Québec, de trio de viandes hachées : veau, porc, bœuf) 
2 grosses gousses d’ail, hachées finement 
½ c. à thé de cannelle moulue 
½ c. à thé de gingembre moulu 
¼ c. à thé de muscade moulue 
¼ c. à thé de clou de girofle moulu 
2 tasses de pommes de terre à chair jaune pelées et coupées en dés 
½ tasse de bouillon de légumes à teneur réduite en sel 
1 tasse de pain sec émietté 
4 feuilles de pâte feuilletée surgelées, décongelées (2 paquets de 490 g; voir note plus haut) 
2 œufs battus 

Préchauffer le four à 400 °F. Tapisser deux plaques à cuisson de papier parchemin ou d’un silpat. 

Dans un grand poêlon profond, chauffer le beurre à feu moyen. Ajouter les oignons et cuire, en brassant de temps à autre, 3 minutes. Ajouter la viande, l’ail et les épices, et poursuivre la cuisson, en brassant et en défaisant la viande à l’aide d’une cuillère de bois, 5 minutes ou jusqu’à ce qu’elle soit dorée. 

Dans le poêlon, ajouter les pommes de terre, le bouillon et le pain. Couvrir et cuire 10 minutes ou jusqu’à ce que les pommes de terre soient tendres. Retirer le couvercle et poursuivre la cuisson 5 minutes à feu moyen-doux ou jusqu’à ce que le liquide se soit évaporé. Saler et poivrer. Laisser refroidir. (La garniture se conservera jusqu’au lendemain au réfrigérateur.) 

Sur une surface légèrement farinée, dérouler une feuille de pâte feuilletée. Avec la pointe d’un couteau, couper la pâte en deux dans le sens de la largeur puis de la longueur, faisant ainsi 4 carrés. Mettre 3 ou 4 c. à soupe de la garniture refroidie au centre de chaque carré. Humecter la bordure avec les œufs, replier en deux de manière à former un triangle, puis presser les bordures ensemble pour sceller le chausson. Répéter avec les autres feuilles de pâte et le reste de la garniture. À l’aide d’un petit couteau, faire quelques incisions sur le dessus de chaque chausson pour permettre à la vapeur de s’échapper, puis badigeonner la pâte du reste des œufs. 

Mettre les chaussons sur les deux plaques (8 par plaque), en les espaçant de 2 pouces. Cuire au four de 15 à 20 minutes ou jusqu’à ce que les chaussons soient dorés. Laisser refroidir 10 minutes avant de servir. (À ce stade-ci, ils se conservent bien au congélateur aussi.)

Wednesday, January 27, 2021

Galette des rois


J’avais l’intention de faire une galette des rois le 6 janvier, mais ça m’est complètement sorti de la tête! C’est le Petit Prince qui me l’a rappelé la semaine dernière. Ça se mange tout le mois de janvier, non? Je ne savais plus quelle recette faire – il me semble que j’ai fait celle du Tablier du dimanche l’année dernière, mais je ne vous en ai pas parlé et je ne sais plus pourquoi. J’ai depuis longtemps une recette de pithiviers qui, même si c’est en gros la même chose, ne me paraissait pas assez « authentique ». J’ai décidé d’essayer la recette de David Lebovitz. Je l’ai faite hier soir et nous avons adoré! C’était vraiment parfait. C’est le Petit Prince qui a eu la « fève » (une amande); c’était un peu arrangé avec le gars des vues, mais il était tellement content! 

Pour la garniture à l’amande 
1 tasse (100 g) de farine d’amandes 
½ tasse (100 g) de sucre 
1 c. à soupe de fécule de maïs (facultatif, juste pour prévenir les fuites) 
1 pincée de sel 
zeste de ½ orange, finement râpé (j’ai pris une clémentine) 
3 ½ oz (7 c. à soupe) de beurre sans lactose, en cubes, à la température de la pièce 
2 gros œufs, à la température de la pièce 
2 c. à thé de rhum (j’ai pris de l’eau de fleur d’oranger; le jus de clémentine aurait été bien aussi!) 
1/8 c. à thé d’extrait d’amande 
1 lb (450 g) de pâte feuilletée surgelée, dégelée mais froide, en deux morceaux 
1 amande ou 1 raisin sec, en guise de fève 

Pour la dorure 
1 jaune d’œuf 
1 c. à thé de lait 

Dans un bol de taille moyenne, ou dans le bol d’un batteur sur socle, mélanger la farine d’amandes, le sucre, la fécule de maïs, le sel et le zeste d’orange. Ajouter le beurre et mélanger jusqu’à ce qu’il soit complètement incorporé. Ajouter les œufs un à la fois, en mélangeant entre chaque addition, puis ajouter le rhum et l’extrait d’amande. (Le mélange ne sera pas tout à fait lisse; c’est normal.) Couvrir et réfrigérer. 

Recouvrir une plaque à biscuits d’un papier parchemin. Sur une surface légèrement enfarinée, rouler un morceau de pâte feuilletée en un cercle d’environ 9 ½ po. En utilisant le bas d’un moule à charnière de 9 po (ou un autre objet rond de dimensions semblables) comme emporte-pièce, tailler la pâte en cercle. Placer le cercle de pâte sur la plaque à biscuits. 

Couvrir la pâte d’une nouvelle feuille de papier parchemin, puis rouler le deuxième morceau de pâte feuilletée et découper un cercle de la même manière. Le déposer sur le papier parchemin. Réfrigérer la pâte pendant 30 minutes. 

Préchauffer le four à 375 °F. Sortir la pâte et la garniture du réfrigérateur. Mettre de côté le papier parchemin et le cercle de pâte du dessus, de façon à ne travailler qu’avec un cercle de pâte sur la plaque recouverte de papier. Étendre la garniture sur la pâte en laissant une bordure de 1 po sur le pourtour. Placer une amande en guise de fève dans la garniture. À l’aide d’un pinceau de pâtisserie trempé dans l’eau, mouiller généreusement le pourtour de la pâte, puis placer le deuxième cercle de pâte (sans le papier!) sur la galette et presser pour bien sceller les bords. (Le billet du blogue de David Lebovitz comporte une photo qui montre comment obtenir les jolis bords dentelés que j’ai faits ici. À ce stade, s’il est trop difficile de travailler avec la galette, on peut la remettre au réfrigérateur un peu, ou même l’y garder jusqu’au lendemain.) 

Avec un couteau d’office, créer un motif sur le dessus de la galette. Mélanger le jaune d’œuf avec le lait (j’ai simplement battu un œuf) et, avec le pinceau, en badigeonner le dessus de la galette; éviter de mettre de la dorure sur les bords, car cela empêcherait les côtés de lever. Avec la lame du couteau, percer quelques trous sur la surface de la pâte (j’ai fait ça en suivant le motif, pour que cela ne paraisse pas trop). 

Faire cuire au four 30 minutes ou jusqu’à ce que la galette soit dorée. (Si la galette gonfle trop pendant la cuisson, percer quelques trous supplémentaires pour laisser sortir la vapeur.) Retirer du four et laisser refroidir sur une grille. La galette va s’aplatir un peu, c’est normal. Servir tiède ou à la température de la pièce.

Tuesday, January 26, 2021

Honey-Wheat Bread


When confinement started last March, I didn’t go crazy baking bread, though that was in large part because there was no flour to be found in stores. Once I found some, I baked a few loaves, trying to tweak the recipe to get it just to my liking. I was using the famous no-knead bread recipe and Ricardo’s crusty white bread recipe, using tips from the former to adapt the latter (definitely put parchment paper in your Dutch oven!) and lowering the temperature and baking time gradually to get a more pleasing crust. (I can tell you that starting with a room-temperature Dutch oven, baking at 450 °F for 40 minutes covered, then 15 minutes uncovered, yielded a bread that was too crusty for my liking, but lowering the temperature to 425 °F and baking for 30 minutes covered, then 15 minutes uncovered goes too far in the other direction.) Plus, I resented the long rise time. These easy rolls are also decent if you want something smaller and much quicker, but they didn’t quite hit the spot for me. 

Then more recently, I tried honey-wheat bread. It’s from Parents magazine and it’s the kind of recipe you can make with young kids, who will love kneading dough, and older ones, to whom you can explain that fermentation causes the air bubbles and makes the dough rise. Yadda yadda yadda. I didn’t make it with my kids because I just don’t have the patience right now. I started by reading these tips on how to make whole wheat bread softer and fluffier, but I only made one change to the recipe: using white whole wheat flour instead of regular whole wheat. I didn’t add vital wheat gluten to this recipe (I don’t want to purchase something that I would use so rarely), but it already calls for some all-purpose flour and honey, all of which help make it soft. 

This bread was absolutely delicious! It was by far better than the no-knead loaves I had made, both in flavor and in texture, and perhaps I’d just check on it a few minutes earlier next time to get a more-golden-than-brown color. I baked two loaves in loaf pans (super original, right?) because I wanted them to have a nice shape rather than bake up on a baking sheet, and even though they came out of the pans without incident, it was a close call and I’ll line the pans with parchment paper next time. I froze one loaf whole, and later ate it without incident, but next time I might slice it first

Note that I used the amount of flour specified by weight, i.e. 500 grams of each kind. In my book, that would be a heaping 4 cups, but the original recipe said 2 cups – I don’t know how they did their math, but using the weight amount turned out wonderful bread, dense yet still soft on the inside with a slightly crisp crust. Toasted and buttered, this was heaven! 

16 g (3 tsp.) instant yeast 
600 g (21 oz) warm water 
500 g (see above) all-purpose white flour, plus more for your work surface 
500 g (see above) white whole wheat flour 
20 g (4 tsp.) salt 
50 g (¼ cup) neutral vegetable oil 
120 g (½ cup) honey 
1 egg 
2 Tbsp. lactose-free milk 

Mix the yeast and water in a bowl. Once the yeast starts to make bubbles, top it with both kinds of flour, then the salt (honestly, I mixed all my dry ingredients together properly first). Add the oil and honey. Mix by hand or in a stand mixer fitted with the dough hook attachment, until the dough is wet but firm. 

Let the dough relax in the bowl, uncovered, for about 30 minutes, so the flour can absorb the water a bit, making it easier to knead. Then sprinkle some flour on your countertop and scrape the dough out onto it. 

Using the heels of your hands, push forward into your dough to stretch it. Then, pull it back toward you, folding it in half. Give it a quarter turn and repeat the process. Keep kneading until you can feel that the dough has tightened up and gotten smoother, usually 5 to 10 minutes. Pop your dough back into the bowl, put a floured towel on top (I didn’t bother, less laundry that way), and allow it to rise for 90 minutes (I do this in the microwave, with the door ajar). 

Divide the dough in half and place each in a parchment-lined loaf pan (mine are 9”x5”). Let it rise for another hour, or until pressing it with your finger leaves an indent. 

Preheat the oven to 375 °F. Whisk together the egg and the milk; brush the mixture on top of the dough.  
Bake loaves 40 to 45 minutes (I’d check a little earlier than that next time). Loaves should be golden brown and sound hollow when thumped with your fingers. Cool on a wire rack for 30 or more minutes.

Monday, January 25, 2021

Sheet Pan Gnocchi with Sausage and Peppers


I was on The Kitchn website recently and saw these recipes for sheet pan gnocchi with 3 ingredients. I zeroed in on this one with sausage and bell peppers; I used sweet Italian sausage, but you can use another kind you want. I’m a big fan of one-sheet-pan dinners, and this one did not disappoint. It’s super easy; it’s got protein, starch, and vegetables; and it’s delicious! The Little Prince said, “Yum yum!” as he was eating with gusto, and we think it’s fantastic. The quantities below make 4 generous servings (much more generous that the one pictured). 

1 16-oz bag mixed baby bell peppers 
1 lb. fresh, shelf-stable or frozen potato gnocchi 
2 Tbsp. olive oil 
½ tsp. kosher salt 
¼ tsp. freshly ground black pepper 
1 lb. uncooked sweet Italian sausages chopped 
fresh basil leaves, for garnish (optional) 

Arrange a rack in the middle of the oven and heat the oven to 400 °F. Line a rimmed baking sheet with parchment paper. 

Cut the baby bell peppers into 1-inch chunks and place on baking sheet. Add gnocchi. Drizzle with 2 tablespoons olive oil, season salt and pepper, and toss well to combine. Spread out into an even layer. 

Remove the casings from the sausages if needed. Drop bite-sized pieces of the sausage all over the top of the gnocchi mixture. 

Roast, stirring halfway through, until the gnocchi are plump, the sausage is cooked through, and the peppers are tender, 15 to 20 minutes total. Garnish with chopped fresh parsley leaves, if desired.

Saturday, January 23, 2021

Muffins à l'avoine et à l'érable


Une connaissance a mis en ligne sur Facebook sa recette de muffins à l’érable, et avec une courte recherche Google, je l’ai retracée sur le blogue Je suis une maman. J’apporte une précision quant au type d’avoine à utiliser et je recommande de les garnir de flocons d’érable (ou de gros grains de sucre d’érable). Vous pouvez aussi ajouter 1 tasse de fruits séchés, de noix ou de graines. Nous avons beaucoup aimé! 

1 tasse d’avoine instantanée 
½ tasse de lait sans lactose 
1 tasse de farine 
2 c. à thé de poudre à pâte 
¼ c. à thé de sel 
¼ c. à thé de cannelle 
¾ tasse de sirop d’érable 
¼ tasse beurre sans lactose fondu 
1 œuf battu 

Préchauffez le four à 400 °F. Mettez des moules en papier dans votre moule à muffins (j'ai obtenu 9 muffins). 

Dans un bol, combinez l’avoine et le lait. Laissez reposer 5 minutes. 

Dans un grand bol, mélangez avec une fourchette la farine, la poudre à pâte, le sel et la cannelle. 

Dans le bol où il y a l’avoine, ajoutez le sirop d’érable, le beurre et l’œuf. 

Incorporez le mélange liquide aux ingrédients secs. 

Remplissez vos moules à muffins. Enfournez et faites cuire environ 15 minutes.

Crème de carottes au tahini


J’aime les potages de carottes, ce n’est pas un secret! Celui-ci, de Ricardo, était particulièrement bon. Il est garni d’une sauce de tahini et de graines de sésame. (Dans la recette d’origine, il était également garni de brocoli blanchi, mais ce n’est pas ma manière préférée d’apprêter le brocoli, ni celle de le servir, alors je n’en mets pas ici!) C’était tellement bon que le Petit Prince en a redemandé. 

Pour la sauce tahini 
2 c. à soupe d’eau 
2 c. à soupe de tahini 
1 c. à thé de miel 
1 c. à thé de jus de citron 

Pour la crème de carottes 
1 oignon, haché 
2 c. à soupe d’huile d’olive 
4 tasses (520 g) de carottes, pelées et coupées en rondelles 
1 pomme de terre, pelée et coupée en cubes 
4 à 6 tasses de bouillon de poulet ou de légumes 
½ c. à thé de cumin moulu 
1 c. à soupe de graines de sésame grillées 

Pour la sauce tahini 
Dans un bol, mélanger tous les ingrédients. Réserver. 

Pour la crème de carottes 
Dans une grande casserole à feu élevé, attendrir l’oignon dans l’huile. Ajouter les carottes, la pomme de terre, le bouillon et le cumin. (Dans la recette d’origine, c’était écrit 6 tasses de bouillon, mais il faut croire que j’aime ça plus épais parce que je n’en ai mis que 4 tasses et c’était parfait à mon goût.) Porter à ébullition. Couvrir et laisser mijoter 30 minutes ou jusqu’à ce que les légumes soient tendres. Saler et poivrer. 

Au mélangeur, réduire la soupe en purée lisse. (J’ai fait ça avec mon mélangeur à main.) 

Répartir la soupe dans des bols. Garnir de graines de sésame et d’un filet de sauce tahini.

Friday, January 22, 2021

Creamed Corn Casserole


I saw this dish on Gift of Hospitality and decided to make it, since it was easy to adapt to be lactose-free. It was also plain easy to make, and the Engineer and I thought it was absolutely delicious! For some reason, the kids weren’t fond of it, but I really couldn’t tell you why because they both love Jiffy corn bread… 

The recipe called for mixing the ingredients in a certain order, and that’s what I’m writing below, but I think next time I’ll try mixing the sour crem with the eggs and adding the Jiffy mix last. I think the batter would be more homogenous that way, and I don’t really see what could go wrong. 

The recipe calls for a 13”x9” dish or an 11”x9” dish; I used a large oblong one whose volume I don’t know. That being said, there’s a very similar recipe on The Kitchn that calls for an 8”x8” dish or any dish with a 2-quart capacity, and the baking time and temperature somehow remain the same. 

1 (8.5 oz) box Jiffy corn muffin mix 
2 eggs 
½ cup (1 stick) lactose-free butter or margarine, melted 
1 (15 oz) can whole kernel corn, drained 
1 (15 oz) can cream style corn 
1 cup lactose-free sour cream 
1 tsp. salt 

Preheat oven to 350 °F. Grease a 13”x9” inch pan (see note above). 

Whisk together the corn muffin mix, butter, eggs, and salt (see other note above for the order of the ingredients). 

Stir in drained corn kernels, cream style corn, and sour cream. 

Pour the mixture into the prepared baking dish. Bake for 45–50 minutes, or until the center no longer jiggles when shaken, and the casserole is beginning to brown slightly on top. Serve immediately.

Wednesday, January 20, 2021

Two baby kits and some Christmas decorations

I decided to tackle a few small projects at the end of 2020 before getting back into knitting for myself. 

I started by making the Favorite Cardigan for the Legal Chef and E.’s little boy, with Berrocco Ultra Wool Fine Yarn in Verbena and wooden buttons from Etsy. It was easy to make and looks really nice! 

Then I wanted to make something for another friend’s little girl, but not completely pink. I decided to make the Tide Pools sweater. I still had half a skein of pale grey yarn, which I knew would look good as a background for variegated pink stripes (with yarn from way back when), but I needed another color to have enough for the sweater. In that moment, I assumed that the pale grey was Shibui Maai (I knew that I had used it here), so I bought a skein of darker grey to complement it: Shibui Knits Maai Yarn in Graphite. As it turns out, though, the pale grey was actually Debbie Bliss Rialto Lace (that I had used here). But the Shibui Maai is such a nice yarn that I didn’t want to return it! So I ended up using it anyway, giving myself extra trouble by using 4mm needles for the pale grey, 3.5mm needles for the variegated pink, and 5mm needles for the dark grey. Could I have made something just as nice in an easier way? Sure. But I have no regrets! I love the pairing of colors, and used up a trio of buttons from my stash for the closure. 

I decided to pair each sweater with a Simply Fair Isle hat. It’s a neat little hat, with flaps to protect ears, but no strings that would pose a strangulation hazard. Plus, fair isle is the perfect way to use up scrap yarn! I used some of the dark grey with the blue for the little boy – the colors go well together, but may be a bit too similar, because I feel like the pattern isn’t visible enough. 

I made a second hat with the last of the pale grey and more variegated pink and dark grey for the little girl and threw in a pompom, with which I’m very pleased because I managed to make it striped! This one turned out more to my liking. 

Then I decided to use up even smaller amounts of scrap yarn to make some Christmas decorations. I started with this yarn pompom and tassel ornament, which sadly didn’t come out looking nearly as nice as the photo (it looks like a contender for a *Nailed it* craft, really – it reminds me of an alien jelly fish or something). At least it used up all the leftover Ysolda Red yarn

Finally, since the Christmas tree was still up when I had finished all that, I decided to make some Christmas tree bears. They were easier to make than I had thought (but I preferred doing it my way, sewing on ears and limbs before closing up the head and body, respectively), and I completely used up the last yard or so of the dark brown and both white yarns you see here – what else was I going to knit with that little yarn, really? All the other materials (black embroidery floss, scrap fabric, ribbon, and stuffing) were from my stash. They turned out really cute! I might add to the menagerie once in a while. Maybe rabbits instead of bears next time?