Tuesday, June 28, 2011

Too good to be true

You already know I have a lot of trouble finding shoes that fit. It’s not so much the size that’s the issue; it’s the fact that I get blisters just by looking at my feet too hard. Most shoes, even if they are the right size (length and width of the sole) for me, simply rub my skin raw. I had looked all over the internet to try to find a specialized store in Montreal to deal with this. I had written down the address of a shoemaker in the hopes I’d get to try that avenue eventually, if I could stomach the prices. It’s David Rogers, at 1397 Laurier East. Since we were in the area recently, we decided to pop in and inquire about his services.

The cobbler told us that he does indeed make shoes to fit his customers, that all I had to do was bring him a picture of what I wanted, and that he could reproduce any shoe. He gave us an idea of the price range and showed us the type of leather he uses – it’s very soft, so it seemed promising as something that wouldn’t give me too many blisters. He specifically asked what the problem was, and seemed to totally know what I was talking about when I explained about the blisters. So I went home and looked around online for pictures of round-toed kitten-heeled shoes, ideally with a cute bow or detail – to my surprise, out of my three finalists, two were Christian Louboutin shoes, and the cobbler’s price was a steal compared to retail value! The Engineer decided to pay for the shoes as an anniversary present to me, so we went by again today to place the order for the shoes I was already calling my red Sex and the City shoes.

Then it happened: the cobbler said that it was impossible for him to make that shoe. First of all, he does not have the sole-heel part needed for kitten heels. Second, he can’t shape the leather to fit my feet; it’s a standard shape. He said that if I had a pair of kitten heels that fit me perfectly, I could give them to him so that he could recycle the sole into the new pair of shoes, but that the shape of the “body” of the shoe itself was still standard and therefore could give me blisters like any other pair. You know what? If I could actually find a pair of heels that fit me perfectly, a) there’s no way I’d sacrifice them to be taken apart by anyone, and b) I wouldn’t need his services if I could find shoes like that! I inquired about ballet flats instead, since there’s no heel there, but he referred me to another store, on St-Denis, a few streets off (north of?) Sherbrooke; there’s a dance studio where a master cobbler makes ballerina shoes in the back. Shoes for ballerinas, actually, not exactly the street ballerinas I had in mind.

So that’s how I’m now mourning for my red Sex and the City shoes that never saw the light of day. I still don’t have any good addresses or recommendations for you, though I’m open to hearing yours. I’d even consider buying a pair of Louboutins if they fit me! As for an anniversary present, I think I’ll get a juicer instead. I’m still hesitating mainly between a Breville compact and a Hurom. I don’t want it to be too expensive or bulky, but I think I’d prefer a masticating juicer to a centrifugal one, and it has to be solid. I still have some comparison shopping to do, then I’ll see if maybe there’s one on eBay. Email me if you have recommendations!

Au Cinquième Péché

L’Ingénieur et moi sommes allés souper au Cinquième Péché pour fêter notre troisième anniversaire de mariage. Le Cinquième Péché vient de rouvrir sur St-Denis, mais je dois avouer que l’emplacement sur Mont-Royal était plus approprié. En tout cas, de l’intérieur, il n’y a pas de problème, mais la terrasse est loin de créer l’ambiance recherchée. Le menu, inscrit sur une ardoise, varie selon la saison. Honnêtement, j’ai trouvé ça bon, mais sans plus. Le meilleur était l’humus au tahini servi comme amuse-gueule pour nous mettre en appétit. Nous avons ensuite partagé une terrine de jarret de porc et de foie gras, puis j’ai pris le plat de gnocchi aux patates douces, servis avec courgettes et poivrons grillés, morceaux de choux de Bruxelles et de chou frisé, herbes, deux délicieuses gousses d’ail rôties et parmesan. Pour dessert, nous avons chacun pris le brownie avec mousse au chocolat blanc, bleuets et rhubarbe; c’était servi dans un pot Masson, et j’avais l’impression que le chef essayait beaucoup d’être tendance, mais il me semble que j’en vois partout, des pots Masson. Le service était excellent, par contre.

J’ai beaucoup apprécié mon souper, mais comme je l’ai dit, j’ai trouvé ça bon, sans plus. J’ai de biens meilleurs souvenirs de Bleu Raisin, pas trop loin de là et en gros dans les mêmes prix. Il y a encore tellement de restaurants que je veux essayer à Montréal, par contre, que j’ai de quoi me tenir occupée pendant encore bien des anniversaires!

Salad with pork, strawberries and goat cheese

I got the idea for this salad from Pork, Knife & Spoon. I started by roasting a pork tenderloin with a little Dijon mustard (like this), then added some Swiss chard (though spinach or kale would have worked, too), lactose-free goat cheese, and the first good strawberries I’ve had in a long time – red all the way through, albeit not very sweet. I made a simple dressing with the juice of an orange and a lemon, along with extra-virgin olive oil, and sprinkled the whole thing with pepper. Delicious!

Monday, June 27, 2011

Sparkling fruit juices

Here are two new kinds of naturally sweetened soda that I like, and both come in tall, lean cans (designer cans, if you will, but I like the novelty). First, President’s Choice 100% Sparkling Fruit Juice; I tried the pomegranate cranberry, but it also comes in peach mango and orange tangerine; other flavours are available in different formats. I love that there is no food coloring and that all the sugar is from natural fruit juices. Plus, each can contains 2 full servings of fruit! It’s only available in Provigo, Loblaws and Maxi stores, but President’s Choice does have some really great products, so it’s worth the detour every once in a while.

Second, there’s Santa Cruz Organic Sparkling Beverages; there are lots of flavours that look good, but I tried the raspberry lemonade. The drink itself is very pink, but all the color comes from raspberry purée! It is sweetened with cane juice, and all the ingredients are certified USDA Organic. I really loved the taste of this one, more so than the pomegranate raspberry I had tried first. It’s not available everywhere, though; I found it in Ontario, but I haven’t seen it in Quebec yet (though I haven’t exactly been on a hunt for it in various chains and locations, either). Do try it if you find it!

Saturday, June 25, 2011

Saturday paper

I wanted to share two articles I read in today’s Quebec edition of The Globe and Mail. The first article is titled A cure for the common hospital meal and is about how one Ontario hospital is trying to replace its pre-packaged, reheated meals with home-cooked meals while staying within budget. I find this particularly interesting in the context of a hospital, because hospital food in general can be so bad that it’s become a joke. And yet, a hospital is the place where serving good, healthy food is the most important: sick people need healthy food, period. Hopefully, more hospitals will follow suit!

The second article, Thelma & Louise would blush, was about the place of women in movies today. It reminded me of the Bechdel test for women in movies. Thelma & Louise came out 20 years ago, and yet we still don’t have many movies starring women. This summer seems to be different, with Bridesmaids, a movie written by and starring women, but directed and produced by men (and it’s really funny for male and female audience members alike). So I enjoyed this article as a reflection on both the low number of movies starring women as well as the type of movies that do.

Wednesday, June 22, 2011

Montreal is not a food desert

I’ve often complained about the severe limitations of my local Metro grocery store in Montreal. Not about Montreal at large, mind you, and not even about Metro stores in general, but just about that store in particular. Of course, since it’s my local store, that’s where I end up going most often, so it just seems like I can’t find anything here. But recently, the Engineer and I did our weekly run at the IGA at Cavendish Mall (shopping there is now possible thanks to the modern wonders of car ownership). It turns out that this particular IGA is extremely well-stocked, no doubt thanks in part to the Jewish customers it serves. There’s a wide selection of Bob’s Red Mill flours, and they carry several kinds each of Tofutti’s cream cheese and sour cream substitutes, which is to say more than I’ve seen even in the States. If you live in Montreal and want to make things like a lemon cloud, vegan cheesecake or vegan sour cream frosting, you should really check out the IGA at Cavendish Mall if you have trouble finding certain ingredients! And I’m still planning a trip to Jean Talon Market to find more specialty items to bring back to Texas, I’ll let you know how that goes.

Sunday, June 19, 2011

Café Byblos

L’Ingénieur et moi revenons d’un brunch au Café Byblos (1499, av. Laurier Est) avec son père. Nous avons tous les trois raffolé de l’endroit! Il s’agit d’un restaurant familial de cuisine iranienne, à prix très raisonnables. Je recommande absolument l’omelette au feta : elle contient du lactose, oui, mais est tout à fait délicieuse! La consistance est plus près de celle des œufs brouillés que d’une omelette, ou peut-être même encore un peu plus liquide que ça, comme du fromage cottage, mais ça se mange très bien à la fourchette. L’omelette est servie avec du pain sucré et de la confiture au choix. Mais quand la serveuse énumère les choix de confiture, accrochez votre tuque! Nous avons essayé celle à l’eau de rose et aux pistaches ainsi que celle à al fleur d’oranger. Toutes les deux étaient plus liquides que je l’espérais, mais vraiment divines! Elles sont vendues en petits pots, pour les intéressés. Je recommande d’arriver tôt, sinon il faut faire la file. C’est un endroit où je retournerais avec grand plaisir pour déjeuner!

Thursday, June 16, 2011

Isobel's Cupcakes & Cookies

I just paid a visit to Isobel’s Cupcakes & Cookies, the self-proclaimed first cupcake shop in Ottawa. I’m very happy to report that they are 100% nut-free! I walked over there this afternoon, despite the heat, all for a cupcake. They aren’t making their red velvet flavour during the summer months, so I tried the key lime with white chocolate frosting, but there are about a dozen flavours there at any time. (Other flavours that looked interesting today were the strawberry shortcake, the lemon curd and the chocolate orange.) I had the cupcake to go, in a convenient plastic container. When I ate it at home, the frosting wasn’t quite the right consistency; I found it too soft, but I believe that’s because I walked with it in the heat instead of eating it on the spot. I also think there’s a little too much frosting on a single cake for my taste. The cake itself, though, was fabulous! Great flavours, moist crumb, and very well priced ($2.25 each, meaning $2.63 with taxes). I loved it! I won’t get the chance to go there often, since I don’t think I’ll be in Ottawa much more than once a year, but it’s definitely worth the pit stop if you’re in town.

Vive la crème sans lactose!

Je vous avais parlé de la crème sans lactose de Natrel. Ma mère n’a pas perdu de temps pour en acheter, alors nous avons récemment mangé de petits gâteaux de Savoie couverts de crème fouettée, de fraises et d’amandes en tranches (facultatives). C’était un vrai régal! On a aussi versé un peu de crème sur une pointe de tarte aux pommes : délicieux! Prochains mets à mettre au menu : des mitons (pain, crème et sucre d’érable râpé) et des penne alla vodka.

Thursday, June 09, 2011

Extra, extra!

Oh là là! Vous ne devinerez pas ce que j’ai vu sur ma pinte de lait ce matin... Au Québec, ma marque préférée est le lait sans lactose Natrel, qui n,a pas l’arrière-goût bizarre de l’autre marque. Mais là, une publicité : Natrel offre maintenant de la crème sans lactose! C’est toute une première, je n’avais jamais vu cela auparavant! Avec la crème glacée laitière sans lactose et le fromage de chèvre sans lactose, cela fait donc trois produits offerts au Canada mais pas aux États-Unis. J’ai tellement hâte d’essayer leur crème à fouetter! Je n’ai jamais réussi à doser/mélanger correctement les gouttes de Lactaid à la crème, alors cela fait très longtemps que je n’en ai pas mangé... Imaginer les garnitures de desserts, les sauces que je vais pouvoir me faire! Je suis sur un nuage.

Wednesday, June 08, 2011

Manger sur le pouce

J’ai pensé vous faire un petit résumé de nos aventures culinaires sur le pouce de la semaine dernière. Nous avons passé cinq jours sur la route, pour un total de huit repas à manger autre chose que des repas maison. Plus les déjeuners, qui étaient compris dans le prix de l’hôtel; habituellement, il est possible d’avoir un fruit ou un jus de fruit plus une pâtisserie (j’aime surtout l’option des gaufres fraîchement faites), mais les gens avec des sensibilités alimentaires sont en mauvaise posture, c’est sûr. Ça reste d’autant plus vrai sur la route!

L’Ingénieur et moi n’avions aucun envie de revivre notre expérience de l’année dernière, où nous avions mangé dans des endroits de restauration rapide la plupart du temps et nous sentions vraiment mal au bout du cinquième jour. Nous sommes limités d’une part par le fait que nous voyageons avec Darwin, qui ne peut rester seul dans la voiture par la chaleur qu’il fait, et d’autre part par le fait que nous ne pouvons pas nous permettre de faire trop de détours loin des autoroutes. Cette fois-ci, nous avons donc décidé de nous arrêter à des épiceries le midi pour y acheter des salades toutes prêtes ou des sandwichs. Bon, on s’entend que les salades de supermarchés ne sont pas nécessairement santé, ni bonnes d’ailleurs, mais elles sont peu chères. Je recommande tout de même la salade césar au poulet de Wal-Mart, qui était très bonne! De plus, ma mère m’avait dit que les feuilles de basilic fraîchement cueillies et mises dans un sac plastique refermable avec un essuie-tout mouillé se conservent près d’une semaine à la température ambiante. Et vous savez quoi? C’est tout à fait vrai! Ça permet d’agrémenter les sandwichs et salades sur la route.

La prochaine fois, j’aimerais idéalement (et dans la mesure du possible seulement) planifier un trajet nous menant près d’un Whole Foods le midi. Whole Foods a le meilleur choix en fait de bar à salade avec, en plus de différentes sortes de laitues, des légumes, des légumineuses, des pâtes et des vinaigrettes santé. On peut y manger pour pas cher, et c’est surtout délicieux. Et si jamais la chaîne Lyfe finit par ouvrir avec des succursales sur notre chemin, vous pouvez être certains qu’on va y aller! Il me semble qu’il y a tout un créneau à combler là, car Chipotle est loin de suffire à la tâche.

Enfin, je veux mentionner deux restaurants en particulier. Tout d’abord, Wendy’s, qui a su exceller là où les autres chaînes de restauration rapide (dans le sens malbouffe) se plantent carrément : les salades. J’ai essayé bien des salades chez McDonald’s ou Sonic, par exemple, et elles sont limite répugnantes. Laitue iceberg flétrie, tomates blanches, plastique orange à saveur de fromage, vinaigrette à la crème sure, poulet frit... Ni bon au goût, ni bon pour la ligne. Mais Wendy’s! Essayez la salade poulet grillé-canneberges séchées-pacanes-fromage bleu avec vinaigrette à la grenade, ou encore la nouvelle salade mesclun-poulet grillé-amandes effilées-fraises et bleuets frais avec vinaigrette à la framboise. Les deux sont très bonnes, et quand on sait d’où elles viennent, c’est d’autant plus agréable! Si on cherche des options santé en restauration rapide qui soient facilement accessibles, Wendy’s a mon vote. (Mentionnons aussi que leurs patates frites ne sont pas pelées et sont salées au sel de mer, ce qui les rend plus appétissantes que bien d’autres frites.) Côté allergènes, il faudrait se renseigner, mais les noix sont servies séparément dans un sachet hermétique, et je ne me rappelle pas avoir vu d’ingrédients contenant de gluten dans la vinaigrette. Le fromage bleu contient un peu de lactose, mais avec quelques Lactaid, je n’ai jamais eu de problème. Il est peut-être possible de les commander sans poulet, aussi.

Enfin, si jamais vous êtes sur l’autoroute 23 dans le coin de Whitmore Lake, au Michigan (petite ville d’ailleurs charmante), ne manquez pas Captain Joe’s Grill. À prime abord, ça n’a pas l’air d’un endroit offrant de bonnes options santé, mais nous avons été agréablement surpris! Il y a une bonne section méditerranéenne dans le menu, et c’est là que j’ai trouvé mon bonheur. J’ai commencé par partager l’assiette d’humus avec l’Ingénieur, accompagnée de pointes de pita chaudes et de poulet shawarma (le dernier étant facultatif, le reste étant végétalien). C’était absolument délicieux! J’ai terminé le repas avec une salade fatoush (demandez-la au besoin sans pita pour éviter le gluten) et j’étais aux anges. Vraiment, c’était un repas magnifique, le genre d’endroit où je voudrais aller fréquemment, ce qui est si rare pour un restaurant de bord d’autoroute! Il y a là moyen de très bien manger avec des options santé et en tenant compte des sensibilités alimentaires.