Thursday, April 30, 2009

Légumes en vrac

J'ai des photos et des billets qui s'accumulent, alors j'ai pensé en mettre quelques-unes ici avec une recette simple, en espérant que ça vous donne des idées.

Pommes de terre rôties à la provençale

4 pommes de terre moyennes, en cubes ou en tranche de 1 cm d'épaisseur
1 oignon rouge, en gros dés
2 poivrons (rouges, orange ou jaunes), en gros dés
2 gousses d'ail, hachées
1 c. à soupe de jus de citron
sel et poivre, au goût
1 c. à soupe de romarin frais, haché
2 c. à soupe de basilic frais, haché
huile d'olive

Préchauffer le four à 425 °F.
Faire chauffer un peu d'huile d,olive dans une grande poêle et y faire revenir l'oignon pendant 5 minutes à feu moyen. Ajouter l'ail et poursuivre la cuisson 2 minutes.
Disposer, avec les pommes de terre et les poivrons, sur une plaque à biscuits huilée. Arroser de jus de citron, saler et poivrer, saupoudrer du romarin.
Faire cuire 30 minutes ou jusqu'à ce que la préparation soit dorée et que les pommes de terre soient cuites. Retirer du four et saupoudrer du basilic.
Servir aussitôt (avec du poulet, par exemple).

Aussi, les frites aux patates douces: je ne donne pas de recette, car je n'ai pas encore maîtrisé la technique, mais il faut les découper avec l'épaisseur voulue, ajouter un peu d'huile et les faire cuire au four. Ce n'est pas sorcier, mais il me manque la bonne durée à la bonne température, selon la grosseur des frites. J'y travaille!

Enfin, des oignons caramélisés (délicieux sur un hamburger). Il suffit de trancher un oignon et de défaire les rondelles.
Faites chauffer de l’huile dans une poêle à feu très doux. Mettez-y les oignons avec un peu de cassonade.

Faites cuire en remuant de temps à autre, jusqu’à ce que les oignons soient caramélisés (20 à 30 minutes).

Bon appétit!

Monday, April 27, 2009

Breakfast at Tiffany's

I couldn’t resist the title of this post after eating at Tiffany’s, on Décarie, this past Sunday. The restaurant is like a cross between Bâton Rouge and a nice diner. Tiffany’s is not strictly a breakfast place, it is also a grill, but they are known for brunch. It’s got an American-style menu with eggs, pancakes, French toast and waffles, as well as more health-conscious options. For my part, I couldn’t help but order the Holly Golightly (two eggs, pancakes, potatoes, fruit and toast) with a side of bacon (not included in the meal itself). The pancakes were wonderful. The potatoes were intriguing: halfway between roasted and mashed, and with an unidentifiable spice. After the first bite, I wanted more, but by the end, it just became weird. I’m told those were not the potatoes that are usually served, though, but they are described on the menu only as house potatoes, so I guess anything goes depending on what the chef has on hand. The bacon was cooked perfectly and the eggs were quite good. The fruit was a few slices of melon and orange. I opted not to get the toast, though, because I’m never hungry enough for the whole thing. But the meal itself was very satisfying.

Tiffany’s, while busy, is a nice place for breakfast, and I would like to try more of their dishes. I’m glad I got to try it out.

*On a side note, I just can’t get over how nice it is outside today! It’s April 27th, but it’s 30 °C outside. The air is warm and smells wonderful; the buds in the trees are turning green; some lucky people have tulips and daffodils. I wish I had more time to go enjoy this weather outside. In the meantime, all my windows are open!*

Monday, April 20, 2009

Meat Market

I went to the Meat Market last Saturday, in my continuing quest for the best burgers in Montreal. I would say they are in the top three, which is great news to me.

I had the Swiss Miss hamburger: bacon, Swiss cheese, caramelized onions, pesto mayonnaise, lettuce and tomato. I was a little scared when I received my plate, because the burger looked huge! But it turns out that the bun is oversized compared to the filings. The beef patty tasted really good and was cooked perfectly; the toppings were a perfect match. The burgers also came with fries and a mixed-green salad. The salad was good and had a tasty dressing. The fries were what really caught my attention, though: a wonderful mix of sweet potato and potato skinny fries. I loved the whole dish!

The meat brochettes are quite good, too. Actually, the menu was very interesting, and had I not been there specifically for burgers, I would have had a hard time choosing only one thing to eat. You might be interested to know that there are several vegetarian options that looked quite good, so don’t be fooled by the restaurant’s name. The Meat Market also serves (and sells) their own spice mixes, which include Buddha salt – a delicious mix of salt, coriander and fennel seeds, cloves and nutmeg.

The restaurant itself has a very urban feel and is quite busy on most nights, so reservations are recommended. Service was friendly, fast and efficient. We were given an olive tapenade with chips while we waited for our mains, which was an appreciated gesture. The only downside: the chairs seemed a little narrow because of the way the arms of the chairs met the thighs of the person sitting in it. But that certainly won’t keep me from going back!

Friday, April 17, 2009

Vegan Carrot and Oatmeal Cookies

I saw the recipe online and made a mental note to try it as soon as I found coconut oil. It turns out that my Metro had some, and since my Metro usually doesn’t have anything, this oil should be pretty widely available by now. They are very easy to make, contain no eggs (so eating the batter is perfectly safe), and when they came out of the oven, they were the best thing ever.

For the flour, I now almost always use Robin Hood’s Nutri Flour, because it’s very similar to white flour but is actually whole wheat (made from blonde wheat, which is therefore paler), so I added a few ingredients since I was substituting it for pastry flour. I didn’t need to warm the coconut oil, just because it’s so hot in my apartment that it was liquid already. I think you could add raisins (provided you’ve plumped them up in hot water first), pecans, lemon zest, or something else you like.

1 cup all-purpose flour
2 Tbsp cornstarch
2 tsp baking powder
½ tsp salt
1 cup rolled oats
1 cup shredded carrots
½ cup real maple syrup, at room temperature
½ cup coconut oil, warmed until just melted
1 tsp grated fresh ginger

Preheat oven to 375 °F and line two baking sheets with parchment paper.

In a large bowl, whisk together the flour, cornstarch, baking powder, salt and oats. Add the carrots.

In another bowl, mix together the maple syrup, coconut oil and ginger. Add this to the flour mixture and stir until just combined.

Drop onto the baking sheets, one spoonful at a time, twelve to a sheet. Bake about 10 minutes, until the cookies are golden.

Parmentier au canard confit

Cette recette m’a été inspirée par mon amie Natasha (celle des chaussures) et, par hasard, on s’est toutes deux basées sur la même recette en ligne. C’est un plat qui peut prendre un peu de temps à préparer, mais c’est très facile et vraiment délicieux. Surtout que j’ADORE le canard! J’ai un peu improvisé en faisant trois étages de pommes de terre et deux étages de canard, mais c’est à votre goût.

4 cuisses de canard confites
2 oignons de taille moyenne, hachés
2 gousses d’ail, hachées
7 ou 8 pommes de terre
sel et poivre, au goût
une poignée de fromage râpé (parmesan, gruyère ou votre fromage sans lactose préféré)

Peler les pommes de terre, les couper en cubes et les faire bouillir jusqu’à ce qu’elles soient tendres. Une fois qu’elles sont cuites et drainées, piler les pommes de terre en ajoutant du sel et du poivre au goût ainsi que du lait, jusqu’à obtenir la bonne consistance. La purée doit être compacte, mais relativement fluide.

Entretemps, effilocher à la fourchette les morceaux de canard; les morceaux doivent être assez petits. Préchauffer le four à 350 °F.

Dans une poêle, faire fondre un peu du gras de canard qui accompagnait les cuisses. Y faire cuire l’oignon et l’ail pendant quelques minutes, puis ajouter le canard et faire revenir le tout pendant 15 minutes à feu doux.

Verser 1/3 de la purée dans un plat de service allant au four, préalablement graissé. Recouvrir cette couche de la moitié du canard. Répéter l’opération et terminer par la dernière couche de purée.

Mettre le plat au four pendant 10 ou 15 minutes. Ajouter ensuite le fromage sur le dessus de la purée et mettre sous le gril pendant quelques minutes, jusqu’à ce que le fromage soit doré. Servir chaud.

Thursday, April 16, 2009

Strawberry Cake

I saw strawberries on sale last weekend, and I couldn’t help but buy them. They were from California, so I realize my buying them wasn’t great for the environment, but they were red all the way through and perfectly ripe. And I was dying to try this cake, too. So I gave in and bought them (they were about the same price as local strawberries in season).

I made a simple buttercream icing to go with it with 1 ½ cups of lactose-free margarine and 3 cups of powdered sugar.

I puréed the strawberries for the recipe, and used the leftover purée as a sauce on the side. I wasn’t bold enough to add it to the icing and start messing with adjustments for the consistency. Though I must say that I was left with strawberry seeds most everywhere (maybe my strainer is too small and held back more than just seeds); I’d consider buying premade purée in a specialty store next time. And I didn’t use the food coloring called for in the original recipe.

3 cups all-purpose flour
1 Tbsp baking powder
½ tsp salt
2 cups granulated sugar
¾ cup canola oil
1 ½ cups puréed strawberries, strained
1 tsp pure vanilla extract
1 tsp lemon zest
4 large eggs, beaten
red food coloring (optional)

Preheat oven to 325 °F. Grease and flour two 9-by-2-inch round cake pans, tapping out excess flour; set aside.

In a large bowl, stir to combine flour, baking powder, salt and sugar. In a smaller bowl, mix oil, puréed strawberries, vanilla, lemon zest, and eggs. Add the strawberry mixture to the flour mixture and mix with a wooden spoon until just blended.

Divide batter evenly between prepared pans, smoothing with an offset spatula. Bake, rotating pans halfway through, until the tops spring back when gently pressed with your fingertips, about 45 minutes.

Transfer pans to a wire rack to cool 10 minutes. Invert cakes onto wire rack. Re-invert cakes and let them cool completely, top sides up.

Prepare the frosting; frost as desired and refrigerate until ready to serve.

Tuesday, April 14, 2009

Easter Treats

I don't like most of the chocolate bunnies one finds in stores for Easter. They are made of really poor-quality chocolate (some experts say they don't even qualify as chocolate, since their cocoa content is so low). To me, they taste like wax.

So that's why I was happy to see that this year again, Lindt made their chocolate bunnies (in milk chocolate and dark chocolate). This is a wonderful alternative, because you still satisfy your urge to follow tradition by buying a chocolate bunny, but you can do so while having quality chocolate.

Also, if you like chocolate eggs, but are looking for a grown-up version, here they are: Green & Black's Praline-Filled Mini Eggs, made with dark (70%) organic chocolate. I absolutely love them! If you go in search of chocolate today, you might find all of these on sale, too - who says you can't have chocolate eggs after Easter?

Saturday, April 11, 2009

Gelée de violette

Je veux prendre un petit moment, en cette veille de Pâques, pour parler de la gelée de violette de chez Fortnum & Mason. J’en avais mangé chez ma grand-mère et j’avais tout de suite adoré ce goût délicat et... comment dire... fleuri. Puisque Fée Marraine était de passage à Londres, je lui ai demandé de m’en rapporter. J’en ai mangé la semaine dernière avec les petits croissants qu’avait faits l’Ingénieur, et hier avec des petits pains au beurre. Je pense que certaines entreprises québécoises ont aussi des confitures semblables, à saveurs de fleurs. Je trouve ça excellent, à la fois plus délicat et plus inusité que les confitures de fruits. Je vous recommande d’en essayer!

Tuesday, April 07, 2009

Peanut Turkey Burgers

This recipe differs from my other turkey burger recipe in that the “old” one has more of a ginger-soy sauce taste, while this new version has less of that, but tastes like peanuts. So it still has a bit of an Asian feel, but it is different enough for me to keep both recipes. That being said, it still needs to be fiddled with a bit, because the version I followed (from A Good Appetite) does not call for bread crumbs, but the patties really need it, as they were falling apart. So I’ve guestimated the amount you would need and have included it here, but have not yet tested this version. I will probably share the peanut-free, ginger-soy sauce recipe in the future.

Also, you’ll notice that I’m not using regular burger buns. The Engineer and I have taken to boycotting them somewhat unofficially, mostly because they come in packs of eight, which is not convenient in our household. We often use Thintinis, sometimes English muffins, and that day, it was 12-grain bread for me. Note that this recipe made 4 servings.

1 medium carrot, grated
1 scallion, chopped
1/8 tsp ground ginger
1 tsp kosher salt
1 lb ground turkey
1 ½ Tbsp peanut butter
¼ tsp sesame oil
½ tsp hot sauce
¼ cup bread crumbs

Place all the ingredients together in a bowl. Work with hands to mix, but do not overwork.

Cook on a griddle or pan (turkey burgers tend not to hold together well on a grill) until done, about 6 to 7 minutes per side.

Serve with lettuce leaves, more grated carrots, cucumbers and garlic mayo.

Yes To Carrots

I wanted to take some time to mention this line of skin care products. Yes To Carrots isn’t really new, nor is it obscure, but I only tried it for the first time shortly before the holidays and I haven’t talked about it yet. Let me just say that I really LOVE it! The whole line is paraben-free and uses mineral and organic ingredients, including beta-carotene (found in carrots, hence the name). I’m currently using the Hand and Elbow Moisturizing Cream, which has tantalizing ingredients such as carrot juice, rosemary extract, aloe, chamomile, sesame oil, avocado oil, sweet almond oil, pumpkin juice, sweet potato extract, honey extract and water from the Dead Sea. The cream smells delicious, but the smell itself is not overpowering. It is absorbed well by the skin and it’s done wonders for my hands and feet! There’s also a lip balm that I really like, and a bunch of products I haven’t tried (eye cream, cleanser, shower gel, shampoo, etc.). So if you like natural products, go ahead and try these, they’re great!

Thursday, April 02, 2009

L'Académie Culinaire

Le 21 mars, j’ai suivi un cours à l’Académie Culinaire. Chère Sœur et Cher Beau-Frère m’avaient offert un certificat cadeau, et j’ai décidé d’investir un peu plus en me payant un cours de six heures : « Chocolat (journée intensive) ». Ça a l’air génial comme cours, hein? Eh bien, dans mon cas, ça a été une perte de temps très décevante. C’était plutôt un cours pour débutant, et mes attentes étaient trop élevées. Par contre, je tiens à dire tout de suite que la responsable de l’Académie Culinaire a fait l’effort d’écouter mes commentaires et de rectifier la situation de son mieux, ce que j’apprécie énormément! Je m’explique.

Le cours se divisait en deux parties : un cours théorique avec démonstrations et un atelier pratique, de trois heures chacun. Le cours théorique s’est bien déroulé. Le petit auditorium était très bien conçu, avec un îlot de chef au centre de deux rangées de bureaux en demi-cercle. Et au-dessus de l’îlot se trouve une caméra, ce qui permet de suivre ce que le chef cuisine en regardant une des deux télévisions derrière lui – comme s’il s’agissait d’une vraie émission de cuisine! J’ai appris que je peux faire des ganaches en remplaçant la crème par de la purée de fruits; j’ai appris le nom d’un magasin où je pourrai trouver toutes sortes de bons ingrédients spécialisés (et j’en parlerai dès que j’y serai allée).

J’ai cependant trouvé que le petit recueil distribué (avec les notes de cours et les recettes abordées) laissait à désirer. Tout d’abord, on veut nous faire avaler que c’est Cortés qui a découvert le chocolat. Désolée, mais Cortés, il n’a rien fait du tout, mis à part rapporter en Espagne le chocolat élaboré par les Aztèques depuis des siècles! De plus, le recueil était plein de fautes d’orthographe, de phrases agrammaticales et de recettes incomplètes; il me semble que ce n’est pas si difficile de réviser le tout avant le cours... Et l’auditorium n’est vraisemblablement pas une cuisine utilisée souvent, donc le chef devait à tout bout de champ interrompre le cours pour aller chercher des ciseaux, des sacs de plastique, etc., alors que ça devrait être possible de faire une liste de choses à mettre dans la cuisine de démonstration pour tel ou tel cours. Pareil pour les ingrédients des recettes présentées... Aussi, je trouve qu’il faudrait se soucier un peu plus des clients qui ont des allergies (une femme n’a pas pu goûter à grand-chose parce qu’elle était allergique aux noix et qu’il y en avait des traces pas mal partout!) ou d’autres restrictions.

Ensuite, le cours pratique. Encore une fois, l’atelier est très beau, et j’ai aimé pouvoir cuisiner sans avoir à faire de vaisselle. Mais c’est là que je me suis rendue compte à quel point mes attentes étaient irréalistes. On était vingt en tout, divisés en groupes de quatre, et on avait quelques recettes à faire. Bon, moi, quand j’avais lu la description du cours (« Apprenez à travailler le chocolat à la perfection en compagnie d’un chef chocolatier »), je m’attendais à quelque chose qui dépasse ce que je fais à la maison. Après tout, travailler le chocolat (et non pas travailler avec du chocolat), ça veut dire y aller avec les mains, faire des truffes, des décorations, quelque chose de spécial. Mais les recettes abordées étaient une mousse au chocolat, une verrine chocolat-gelée de fruits-croustillant aux pignons (que le chocolatier insistait pour appeler crumble de pignons de pin), un gâteau fondant et une nougatine (en démonstration seulement). Bon, la mousse, j’en fais chez moi. Les gâteaux fondants, je dois en avoir trois recettes (ça a beau être bon, j’ai l’impression que c’est trop utilisé partout). Et les verrines, ce n’est vraiment pas sorcier. Je dois dire aussi que pour la verrine vedette, je trouvais que la gelée de fruits et les pignons allaient bien ensemble, mais que le chocolat était un peu déplacé.

En plus, dans mon groupe, je pense que j’étais la seule qui savait cuisiner. Et j’ai toujours cru que j’étais quelqu’un qui cuisinait à la maison, tout simplement, sans me rendre compte que je suis peut-être meilleure cuisinière que la moyenne des gens (parce qu’il me semble que je ne fais rien de bien spécial!). Pour vous dire, j’ai dû montrer aux autres comment utiliser une cuisinière au gaz. J’ai dû expliquer que pour faire bouillir du lait, on préfère un feu moyen à un feu élevé. Une fille dans mon groupe n’avait jamais goûté de soufflé. La plupart des gens n’avaient jamais fouetté de blancs d’œufs et les avaient encore moins pliés pour les incorporer à un appareil. Donc quand on ne sait pas cuisiner, c’est un excellent cours, mais quand on a déjà un peu d’expérience, c’est vraiment une perte de temps (et d’argent!).

Heureusement, comme je disais, la responsable a lu ma feuille de commentaires et a pris le temps de venir m’en parler. Et elle m’a envoyé un certificat-cadeau pour un cours de trois heures, au choix, tout en m’en recommandant un qui répondrait plus à mes attentes. Alors je trouve que l’Académie Culinaire a très bien rattrapé la situation, de façon tout à fait professionnelle et soucieuse de la satisfaction de ses clients.

Aussi, merci à Chère Sœur et à Cher Beau-Frère pour le cadeau, puisqu’il me reste encore un cours à choisir! Et merci, Maman, de m’avoir appris à cuisiner comme du monde.

Pudding of the moment

I recently found this product in the store and tried it: Dark Chocolate Rice Pudding, by Rice Universe. It was quite good, so I'm mentioning it here because of the novelty factor: a vegan pudding that is also soy-free. It's made of rice beverage and coconut milk. The rice beverage is from organic, fair-trade jasmine rice, too! And it has dark chocolate, which I love. I should point out also that nuts are not listed in the ingredients and there is no warning of possible cross-contamination on the package, so it's probably safe for people with nut and peanut allergies. All in all, I'll probably keep buying those once in while for a quick dessert or snack.

I apologize for the poor quality of the picture. I'm still planning on getting a digital camera for close-ups, but my budget doesn't allow me to consider it right now (tax time!). I'll put it on my holiday wish list, but I hope to get one before next Christmas!

Banana Peanut Butter Oatmeal Muffins

OK, so I forgot about pictures when I was baking this. But it’s so easy that you won’t need any. I got this delicious recipe from Baking Bites. Again, if you’re making this lactose-free, replace the buttermilk with lactose-free milk to which you’ve added lemon juice.

1 ½ cups all purpose flour
1 cup quick-cooking oatmeal
1 tsp baking powder
½ tsp baking soda
½ tsp salt
2 Tbsp canola oil
¾ cup brown sugar
2 large eggs
1 cup mashed banana (about 2 or 3 bananas)
6 Tbsp peanut butter (creamy if possible)
1 cup buttermilk

Preheat the oven to 375 °F. Line a 12-cup muffin tin with paper cups.

In a large bowl, whisk together flour, oatmeal, baking powder, baking soda and salt.

In a medium bowl, whisk together vegetable oil, brown sugar, eggs, mashed banana, peanut butter and buttermilk until very smooth, making sure all the egg has been well-incorporated.

Pour into flour mixture and stir until no streaks of flour remain.

Divide batter evenly into prepared muffin tin, filling each just about up to the top.

Bake for 16-20 minutes, until a toothpick inserted into the center comes out clean and the top springs back when lightly pressed.

Remove muffins from tin and cool on a wire rack.

Coconut-Lemon Loaf with Coconut-Lemon Glaze

I know I haven’t updated in a while. I didn’t write anything about Earth Hour (we participated, though very few people on our street did) or April Fools’ Day. But I do have a backlog of recipes, so I’ll start with this Lemon-Coconut Loaf with Lemon-Coconut Glaze adapted from Noble Pig. I’ll point out right now that I was in a hurry when I made it and accidently mixed the coconut right in the glaze instead of sprinkling it on top. I looked at the result and decided I would have to modify the recipe so as to sprinkle it, but I realized that the recipe was fine already – it was my mistake. In all honesty, though, this loaf was good without glaze, too. If you’re making it lactose-free, replace the buttermilk with lactose-free milk to which you’ve added some lemon juice.

For the loaf
1 cup granulated sugar
3 Tbsp unsalted butter, melted
3 Tbsp canola oil
1 ½ Tbsp finely grated lemon zest (from 2 lemons)
1 tsp lemon extract
1 tsp vanilla extract
¼ cup milk
2 large eggs
¾ cup buttermilk
2 ½ cups all-purpose flour
2 ½ tsp baking powder
1 teaspoon salt
½ cup unsweetened flaked coconut

For the glaze
½ cup confectioner's sugar
1 Tbsp lemon juice
¼ tsp lemon extract
¼ cup flaked coconut

Preheat oven to 350 °F. Grease and flour a loaf pan (9x5 inches).

In a medium bowl, whisk together flour, baking powder and salt. Set aside.

In a large bowl, whisk together granulated sugar, butter, oil, lemon zest, lemon extract, vanilla extract and milk.

In a small bowl, whisk eggs and buttermilk until evenly blended.

With a wooden spoon, stir about a third of the flour mixture into the sugar mixture, then alternately add half of the egg mixture and half of the flour mixture, stirring after each addition just enough to blend. Stir in coconut.

Pour batter into the pan and bake on center rack for 45 to 50 minutes, or until a toothpick inserted in the middle comes out clean.

When it comes out of the oven place pan on a cooling rack for about 15 minutes before removing the loaf from the pan.

While it's cooling, make the glaze.

For the glaze, combine confectioner's sugar, lemon juice, butter and lemon extract. Whisk to blend. The glaze should have the consistency of heavy cream. If needed, add more sugar to thicken it or more lemon juice to thin it.

When the bread has cooled, spoon the glaze evenly over the bread and immediately sprinkle the coconut over the top.